Los paraísos fiscales

La controversia de los paraísos fiscales

Los paraísos fiscales han sido motivo de controversia y de enfrentamiento político y entre naciones prácticamente desde que existen fronteras políticas.

Obviamente a ningún país le interesa que los impuestos que pueda recaudar en su territorio pueda fugarse a otro distinto.

En estos momentos en que las medidas para salvar la recesión económica provocada por el COVID están pasando en algunos países por un incremento de la presión fiscal, este tema vuelve a surgir con fuerza y polémica.

Qué es un paraíso fiscal

Pero ¿Qué es un paraíso fiscal? ¿tenemos realmente claro que significa este término? ¿es ilegal toda operación o actividad en los paraísos fiscales?

En primer lugar, debemos tener claro que un paraíso fiscal no es únicamente un país con baja o nula presión fiscal. O, mejor dicho, no todos los países con una baja presión fiscal son necesariamente paraísos fiscales.

Estamos en un mundo global como el actual, en el que prácticamente cualquiera puede tener intereses económicos o financieros en cualquier país del mundo.

Por eso las distintas naciones intentan llegar a acuerdos entre ellas para determinar a qué agencia tributaria de qué país se deben ingresar los impuestos generados por las rentas que puede tener un ciudadano de una nación en otra. Son lo que se denomina los tratados de doble imposición.

Convenios de doble imposición y tratados de intercambio de información

Estos tratados de doble imposición, además de determinar a que país pertenecen los impuestos en estas circunstancias, establecen mecanismos de intercambio de información relevante a efectos tributarios.

Pues bien, este es el factor realmente determinante para calificar un país como paraíso fiscal o no.

La tendencia general es que, desde el momento en que dos países tengan un tratado de doble imposición o simplemente un acuerdo de intercambio de información tributaria, ninguno será paraíso fiscal para otro, independientemente de las diferencias de presión fiscal entre ellos.

Por decirlo de alguna forma se reconoce que el otro país tiene un régimen fiscal legal y no se entra a valorar el tipo impositivo.

En el ámbito europeo, por ejemplo, países que tradicionalmente eran paraísos fiscales como Andorra, Liechtenstein, Luxemburgo, etc., ya no lo son para las principales economías del viejo continente, normalmente debido a convenios con la Unión Europea, aunque su presión fiscal siga siendo muchísimo mas baja que en países del entorno.

A nadie se le escapa que muchas veces la decisión de sacar a un país determinado del listado de paraísos fiscales tiene más componente político que tributario como pueden ser los casos de Luxemburgo y su pertenencia a la UE además de sus lazos con Bélgica y Holanda, la influencia alemana en Liechtenstein, el caso de Hong Kong y su pertenencia a China, etc.

¿Y es ilegal residir u operar en estos países?

Realmente el hecho de que un país o territorio sea considerado paraíso fiscal no significa necesariamente que cualquier operación económica o cualquier intento de establecerse en ellos sea ilegal.

Por así decirlo significa que son operaciones “sospechosas” y normalmente los países que se puedan considerar perjudicados por estas operaciones incremente sus controles o establezcan exigencias legales mas duras para validar la legalidad de la operación que si se llevara a cabo con países con los que se tengan convenios de colaboración fiscal.

Normalmente las autoridades de cada país son especialmente rigurosas cuando sus ciudadanos con grandes fortunas establecen su residencia en paraísos fiscales, ya que estos cambios de residencia muchas veces no son reales y buscan únicamente un mejor (o nulo) tratamiento fiscal.

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