¿Quién es el sujeto pasivo?

Definición: En el ámbito de las obligaciones fiscales y pago de impuestos, el sujeto pasivo es aquella persona sobre la cual recae la obligación de pagar los impuestos.

Cuando hablamos de impuestos y sobre quien tiene que hacerse cargo de las obligaciones tributarias que un determinado impuesto arroja, es muy habitual confundir los términos de contribuyente y sujeto pasivo.

Es cierto que en muchos impuestos estas dos figuras suelen coincidir pero, en realidad, encontramos diferencias significativas entre uno y otro.

  • El sujeto pasivo es la persona física o jurídica obligada al cumplimiento de las obligaciones tributarias, ya sea como responsable último del impuesto o como contribuyente. Esta figura es el deudor frente Hacienda, ya que ha generado el hecho económico por el que surge la obligación del pago del impuesto.
  • Por otro lado, el contribuyente es la persona física o jurídica llamada a soportar la carga del impuesto, ya que es el titular de la capacidad económica que da lugar a la generación del propio impuesto.

 
Veamos estas diferencias con algunos ejemplos
 

  • En el impuesto del IRPF, el sujeto pasivo y el contribuyente son la misma persona. Esto es porque la persona obligada a pagar a la Hacienda Pública es la misma persona que posee los bienes o rendimientos sobre los que se calcula y se genera el impuesto.
  • En el impuesto del IVA podemos ver que el sujeto pasivo y el contribuyente se separan. Aquí, el contribuyente es el consumidor final y es este consumidor final quien soporta el tributo teniendo que pagar el IVA a la empresa o profesional. El sujeto pasivo recae sobre la empresa o profesional, quien esta obligado a soportar la obligación tributaria y hacer el pago del impuesto a la Hacienda Pública.